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Después de comienzo difícil, gobernador Abbott promete aumentar vacunas COVID-19 en Texas

(FOTO: Oficina del gobernador)

Más de 877,000 tejanos han recibido la vacuna COVID-19 desde que comenzaron a llegar a Texas hace casi cuatro semanas, y se espera que ese número aumente al menos 50,000 más por día, dijo el lunes el gobernador Greg Abbott.

"Nunca antes en la historia de este estado Texas había vacunado a tanta gente tan rápidamente", dijo Abbott durante unas declaraciones en el Esports Stadium Arlington & Expo Center, un "centro de vacunación" recientemente designado que, según los funcionarios de salud local, puede vacunar a miles por día. "Es impresionante ver lo que hemos logrado".

El centro de Arlington, sede del esfuerzo de vacunación masiva de la ciudad desde diciembre, se encuentra entre los 28 sitios diseñados por el estado como centros.

“Nuestro objetivo es que, al final de la semana, no nos queden vacunas”, dijo el juez del Condado Tarrant B. Glen Whitley. El distrito de salud del condado recibió 9,000 dosis en el envío más reciente de esta semana.

Los centros están destinados a agilizar las vacunas en un momento en que el estado está experimentando un aumento sin precedentes de casos, muertes y hospitalizaciones de COVID-19. Texas sigue dando prioridad a la vacunación de los trabajadores de la salud, las personas mayores de 65 años y las personas con afecciones médicas que aumentan su riesgo de hospitalización o muerte si contraen el virus.

Los sitios grandes recibirán la mayor parte del próximo envío del estado de 158,825 dosis de vacuna COVID-19 esta semana. Un poco más de 38,000 dosis se destinarán a 206 proveedores adicionales en todo el estado, incluidos varios en condados rurales que hasta hace poco no habían recibido una asignación.

Los funcionarios prometen mayores asignaciones en las próximas semanas y meses, pero un sistema local de distribución de vacunas, entre otros problemas, ha creado un despliegue tumultuoso de la tan esperada vacuna.

El lunes, Abbott dijo que Texas espera ver 310,000 primeras dosis adicionales por semana durante el resto de enero y hasta 500,000 segundas dosis destinadas a quienes ya han recibido la inyección en Texas. Se esperan aumentos continuos, dijo Abbott, dependiendo de las asignaciones del gobierno federal.

"Esta estructura [de centros] que ahora hemos creado se puede expandir y se expandirá muy rápidamente en todo el estado", dijo Abbott. "La única limitación que enfrentamos ahora es la limitación del suministro. El suministro de la vacuna no es algo que el estado de Texas tenga bajo control. El suministro de la vacuna proviene únicamente del gobierno federal, y para ellos proviene en gran parte de las capacidades de fabricación" de las empresas que fabrican la vacuna.

Dos vacunas, de Pfizer BioNTech y Moderna, han sido aprobadas para uso de emergencia por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. Y se distribuyen a nivel nacional. Una tercera empresa, Johnson & Johnson, podría solicitar la aprobación de emergencia de su vacuna por parte de la FDA a partir de febrero.

La cantidad de dosis que se han administrado hasta ahora incluye las administradas en hospitales y clínicas y otros proveedores, así como las administradas a través de un programa federal para vacunar a los residentes de centros de atención a largo plazo y hogares de ancianos, dijo Abbott.

Los datos sobre la cantidad de dosis administradas tienen un retraso de al menos dos días, dijo Abbott, pero agregó que los tejanos comenzarán a ver un aumento significativo en esas cifras a medida que se informen las vacunas de esta semana.

“Como resultado, verá que esos números aumentan entre 50,000 y 75,000 por día”, dijo Abbott.

El comisionado de Salud de Texas, John Hellerstedt, dijo que la tasa y la escala de la implementación del estado ha sido "una operación realmente asombrosa" y dijo que la creación de los centros aumentaría la tasa de administración.

"A través del tipo de operación de vacunación que vemos aquí, estamos muy seguros de que se acelerará aún más aquí", dijo Hellerstedt. "Es realmente el camino a seguir".

Abbott y otros funcionarios de salud en el sitio de Arlington instaron el lunes a los residentes y proveedores de Texas a ser pacientes mientras el suministro estatal se pone al día con la demanda entre los elegibles para la vacuna.

"Recibiremos más vacunas y descubriremos mejores formas de administrar la vacuna de manera oportuna a todos los que estén dispuestos a recibirla, pero todavía no tenemos ese suministro", dijo Hellerstedt. “No puedo decir eso más enfáticamente. Si tuviéramos más, habría más salidas".

Abbott dijo el lunes que él y otros gobernadores estaban presionando a Walgreens y CVS para que aceleren sus programas para que las vacunas lleguen más rápidamente a los residentes de hogares de ancianos y cuidados a largo plazo. Ese proceso, dijo, "se está moviendo a un ritmo mucho más lento que el del estado de Texas".

Abbott dijo que se han asignado 487,500 dosis para centros de atención a largo plazo a través de CVS y Walgreens, pero que solo se han administrado 75,312 de esas dosis, o alrededor del 15%.

"Lo que significa que el resto no se ha entregado o aún no se ha informado", dijo Abbott. "No hay ninguna razón para que ese proceso se esté moviendo tan lento como es".

Los funcionarios de Walgreens y CVS no pudieron ser contactados de inmediato para hacer comentarios el lunes.

Se han asignado algo más de 2 millones de dosis al estado desde mediados de diciembre, según el Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas.

Texas ha administrado la primera dosis del régimen de dos dosis a más personas que cualquier otro estado de la nación, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU., Pero la demanda entre los más de 8 millones de personas que califican actualmente aún supera con creces el suministro de vacunas del estado.

Se anunciarán más centros de vacunación a medida que aumenten los envíos semanales, dicen los funcionarios de salud. Al anunciar el plan la semana pasada, DSHS dijo que los centros deberán configurar números de teléfono y sitios web de registro y que se concentren en las comunidades más vulnerables de sus regiones. La información de contacto de los hubs se puede encontrar aquí.

El esfuerzo se produce cuando aumenta la producción de varias vacunas candidatas COVID-19 en previsión de la aprobación federal, incluidas dos que se están produciendo en Texas.

El lunes, los funcionarios de la Universidad de Texas A&M anunciaron que una instalación de producción de biotecnología en College Station ha comenzado a fabricar dos candidatos a vacunas contra el COVID-19 diferentes que están avanzando hacia la aprobación federal para uso de emergencia como parte de la Operación Warp Speed del gobierno federal.

Como parte de un contrato de $265 millones con el gobierno federal, el Centro de Innovación en Desarrollo Avanzado y Fabricación del Sistema Universitario Texas A&M, que es propiedad y está operado por FUJIFILM Diosynth Biotechnologies, fue aprovechado el verano pasado para fabricar en masa una vacuna que está siendo desarrollada por Novavax basada en Maryland.

El candidato de Novavax comenzó las pruebas de la fase tres en los Estados Unidos y México en diciembre.

La instalación de College Station se expandió y ha agregado alrededor de 260 puestos desde abril.

"Nuestro equipo ha trabajado día y noche desde julio y estamos empezando a ver la luz al final del túnel", dijo el Dr. Gerry Farrell, director de operaciones de FUJIFILM Diosynth Biotechnologies. "Hay un gran orgullo y satisfacción en nuestro equipo por ser parte de la solución a la pandemia".

Divulgación: Texas A&M University y Texas A&M University System han apoyado financieramente a The Texas Tribune, una organización de noticias no partidista y sin fines de lucro que está financiada en parte por donaciones de miembros, fundaciones y patrocinadores corporativos. Los partidarios financieros no juegan ningún papel en el periodismo del Tribune. Encuentre una lista completa de ellos aquí.

"Después de un comienzo difícil, el gobernador Greg Abbott promete aumentar las vacunas COVID-19 en todo Texas" se publicó por primera vez en https://www.texastribune.org/2021/01/11/texas-vaccine-greg-abbott/ por El Texas Tribune. El Texas Tribune se enorgullece de celebrar 10 años de periodismo excepcional para un estado excepcional.

El Texas Tribune es una organización de medios no partidista y sin fines de lucro que informa a los tejanos, y se relaciona con ellos, sobre políticas públicas, política, gobierno y asuntos estatales.

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