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Escáneres médicos muestran el fuerte impacto de COVID-19 en los pulmones

El COVID-19 puede tener un gran impacto en los pulmones y en la capacidad de respirar, incluso si los síntomas son leves (Foto: CBS Austin)

AUSTIN, Texas - Más de 2,3 millones de tejanos han padecido COVID-19 en el último año, y actualmente se calcula que hay 100.000 infecciones activas en el estado.

La infección puede tener un gran impacto en los pulmones y la respiración, y no es sólo el peor de los casos.

"Creo que todos los que contraen COVID, tienen algunos cambios en sus pulmones y la pregunta es cuán severos son", dijo el Dr. Nicholas Steinour, Director Médico del Departamento de Emergencias de Ascension Seton.

El Dr. Steinour ha observado muchas exploraciones de pulmones con una infección por COVID-19. Dice que las zonas blancas detectadas en el escáner representan la acumulación de líquido en el pulmón y la densificación del espacio aéreo normal. Por eso, las personas con asma, EPOC y otras afecciones respiratorias tienen más dificultades con el COVID.

"Como si respiraras a través de una esponja húmeda empapada", dijo Steinour, "es muy difícil respirar en estas condiciones".

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Steinour dice que con el tiempo y con la terapia que suprime la respuesta inmune, es posible pasar de la enfermedad grave de nuevo a los pulmones sanos. Hay varias opciones terapéuticas que los médicos han estado probando durante la pandemia.

"Hemos probado los anticuerpos monoclonales, el plasma de convalecencia, los esteroides, las dosis altas de esteroides intravenosos", dijo Steinour.

Según Steinour, el principal tratamiento en este momento es la oxigenoterapia. Dice que el tratamiento con oxígeno suplementario a lo largo del tiempo ayuda a que los pulmones vuelvan a estar en forma.

"Si se toma el aire que respiramos con un 21% de oxígeno y se eleva al 40-60-100% de oxígeno, incluso con la analogía de la esponja húmeda que di, se puede obtener suficiente oxígeno", dijo Steinour.

Incluso los pacientes con COVID de larga duración pueden volver a tener unos pulmones sanos, aunque sigan sintiendo los síntomas.

"Muchos de los síntomas que tiene la gente en ese síndrome de los transportistas largos son más bien fatiga crónica, o cambios en el gusto y el olfato, no tanto depresión respiratoria grave".

No son sólo imágenes del pasado. Los médicos siguen viendo pacientes con los pulmones llenos de líquido, en una enfermedad grave.

"Sí, desgraciadamente sí, la buena noticia es que no es tan frecuente, pero no puedo dejar de insistir en esto, no hemos dejado de mantener estas medidas de seguridad que hemos implementado hace un año", dijo Steinour.


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