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San Antonio: CDC planeaba dejar pasajeros de crucero en un centro comercial

Un hombre con gorra blanca se da la mano con personas en el Aeropuerto Internacional de San Antonio el martes 3 de marzo del 2020 cuando se baja de un autobús que llegó desde JBSA-Lackland. Las personas evacuadas del crucero Diamond Princess infectado con coronavirus en Japón habían sido retenidas en cuarentena en Lackland para asegurarse de que no estaban infectadas con el virus. (William Luther / The San Antonio Express-News vía AP)

Las autoridades federales de salud planearon dejar a algunos pasajeros de cruceros en un centro comercial después de su liberación de una cuarentena de dos semanas en una base aérea de Texas, una de varias razones por las cuales la ciudad declaró una emergencia de salud pública por el nuevo coronavirus, dijo una portavoz de la ciudad el martes.

La ciudad presentó una demanda el lunes para detener el plan después de que una mujer fue liberada por error de la cuarentena en la Base de la Fuerza Aérea Lackland durante el fin de semana a pesar de dar positivo. Ella había visitado el North Star Mall, el mismo donde dejarían a los demás, antes de que se descubriera el error, lo que provocó que el centro comercial cerrara para una limpieza profunda.

Laura Mayes, portavoz de la ciudad de San Antonio, dijo que conocer el plan de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades era "parte de por qué la ciudad quería detenerlo, para minimizar la amenaza para la comunidad

"Queríamos asegurarnos de que las cosas fueran ordenadas y se hicieran con la menor exposición posible al público", dijo Mayes. Los funcionarios de la ciudad también querían hacerles más pruebas a los pacientes para asegurar que nadie que fuera liberado tuviera resultados positivos.

Un portavoz de los CDC contactado el martes por la noche dijo que no podía responder de inmediato. Los funcionarios de North Star Mall no respondieron de inmediato a un mensaje que se dejó después de horas.

Mayes dijo que 122 pasajeros fueron liberados el martes, mientras que siete permanecieron en cuarentena. Muchos pasajeros fueron transportados al Aeropuerto Internacional de San Antonio, donde fueron escoltados a los mostradores de boletos y a través de seguridad. Otros que viven en Texas fueron escoltados a los mostradores de alquiler de automóviles.

La pasajera Terri Feil de Houston dijo que un funcionario de los CDC les dijo en una conferencia telefónica el domingo que el centro comercial, a unas 17 millas (27 kilómetros) de la base, fue elegido para evitar a los medios de comunicación.

Feil dijo que solo las personas que no iban al aeropuerto serían dejadas en el centro comercial. Feil le mostró a The Associated Press un mensaje de texto que dijeron que era de los CDC indicando que los dejarían en la entrada cerca de The Cheesecake Factory.

"Mi esposo preguntaba, '¿quién tomó esta decisión?'", Dijo Feil, quien agregó que el hijo de la pareja conducía desde Houston para recogerlos.

Feil y su esposo, David Feil, se encontraban entre al menos cuatro pasajeros liberados el lunes por la noche después de que los funcionarios de los CDC dijeron que podían irse. Su hijo los recogió el porton de Lackland alrededor de la medianoche.

"Estábamos saltando de alegría", dijo Terri Feil. "No íbamos a darle a ninguna persona la oportunidad de cambiar de opinión".

Ella dijo que estar aislada de su familia y otros pasajeros desde febrero "fue como una pesadilla con la que uno se despertaba todos los días".

El alcalde de San Antonio, Ron Nirenberg, quien había dicho anteriormente que solo los pasajeros que no presentaran síntomas durante el período de cuarentena completo de 14 días serían liberados el martes, emitió un comunicado diciendo que estaba "cómodo de que el plan ... minimice el riesgo de exposición ", y que los pasajeros no se quedarían en hoteles locales e irían directamente al aeropuerto.

La paciente que fue dada de alta durante el fin de semana visitó el centro comercial y el aeropuerto antes de volver a aislarse una vez que se descubrió la prueba positiva, dijeron funcionarios de la ciudad. No ha habido ningún caso conocido de la enfermedad que se transmite en la comunidad, dijo Nirenberg.

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Webber informó desde Chicago. El periodista de Associated Press, Terry Wallace en Dallas, contribuyó a esta historia.

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Associated Press recibe apoyo para la cobertura de salud y ciencia del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.

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