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Tasa de desempleo en Texas es la peor registrada al 12.8%

El restaurante de Threadgill cerró permanentemente debido a la pandemia de coronavirus. (Foto: CBS Austin)

La tasa de desempleo del estado en abril fue del 12.8%, la peor cuenta mensual de Texas registrada.

Ese número, incluido en el informe mensual del Departamento de Trabajo publicado el viernes, es el análisis más claro y completo del gobierno sobre la devastación económica en Texas desde que la pandemia de coronavirus arrasó por primera vez el estado en marzo.

Anteriormente, la peor tasa de desempleo mensual del estado era del 9.2% en noviembre de 1986, mientras Texas se recuperaba de la última gran caída del petróleo. Ahora, con más de 2 millones de tejanos que solicitaron desempleo durante el brote, la industria petrolera contratada es solo una parte de los problemas económicos del estado.

"En cierto sentido, somos un estado que tiene que lidiar con dos circunstancias extraordinariamente negativas a la vez", dijo en una entrevista Venkatesh Shankar, economista y director de investigación del Centro de Estudios Minoristas de la Universidad de Texas A&M.

Y quizás ningún indicador económico sea tan importante como los datos de salud pública relacionados con COVID-19. Al explicar su justificación para permitir la reapertura de las empresas, Abbott se ha centrado en dos cifras. Una es la relación de casos positivos a las pruebas realizadas. La otra es la tasa de hospitalización, la proporción de tejanos infectados que requieren hospitalización.

Ambas cifras han disminuido durante varias semanas, pero Texas todavía está viendo a 1,000 o más personas que dan positivo por el virus cada día.

"Nunca tuvimos un fuerte aumento, pero no hemos alcanzado ningún lugar cerca de una meseta", dijo Shankar. “La pregunta es: hay que abrir la economía hasta cierto punto. Cuando la economía comience a regresar y los casos regresen nuevamente, ¿cómo se verá afectado el desempleo?

Los economistas han dicho que Texas podría tener dificultades para recuperarse de la calamidad económica causada por COVID-19 a pesar de que las empresas en una amplia gama de industrias pueden reabrir debido al doble golpe que Shankar describió como el coronavirus que conduce a negocios cerrados combinados con precios del petróleo débiles.

El daño de la pandemia ha sido rápido y no ha escatimado ningún sector de la economía de Texas, lo que ha provocado embotellamientosen los bancos de alimentos, inquilinos desalojados y luchando por la vivienda, graduados universitarios sin trabajo y muchos tejanos desempleados que no reciben beneficios de desempleo debido a la incapacidad de la Comisión Laboral de Texas responder al aumento de la demanda.

El precio del petróleo, que por primera vez cayó brevemente en abril, está estrechamente vinculado a la economía y al presupuesto estatal de Texas. El miércoles, el gobernador Greg Abbott, el Vicegobernador Dan Patrick y el presidente de la Cámara de Representantes, Dennis Bonnen, ordenaron a las agencias y universidades estatales que reduzcan sus presupuestos en un 5%.

El resultado significará peores servicios para los tejanos, que ya están sintiendo los efectos de una economía devastada en medio de una pandemia. Los productores de petróleo han tenido que tomar la difícil decisión de cerrar pozos, los trabajadores de restaurantes han tenido que navegar órdenes confusas emitidas por Abbott a medida que los comedores han comenzado a reabrir, y los inmigrantes que trabajan en plantas empacadoras de carne en el oeste de Texas han tenido que soportar grandes brotes de coronavirus.

La crisis "ha arrojado una luz cegadora sobre los sistemas geográficos, económicos y sociales de nuestro estado, revelando sus vulnerabilidades tan claramente que ya no se puede debatir o negar su existencia", se lee en un informe reciente titulado "Un libro de jugadas para la resiliencia: creando oportunidades para todos los tejanos ", publicado por la Universidad de Houston y la Universidad de Texas en Austin.

Informes de empleo recientes han demostrado que los trabajadores con salarios más bajos se han visto afectados de manera desproporcionada por el coronavirus, y Shankar estuvo de acuerdo, y agregó que partes del sector de la energía podrían nunca regresar ya que las empresas han perdido cantidades tan elevadas de dinero.

A pesar de los números económicos alucinantes, los analistas están preocupados por los datos incompletos porque "el impacto económico de la caída repentina de la actividad puede ser mucho más amplio que el número de desempleo ya devastador", S. Michael Sury, profesor de finanzas en UT-Austin, escribió en un correo electrónico a The Texas Tribune.

Keith Phillips es economista senior en el Banco de la Reserva Federal de Dallas. Él y sus colegas en el banco, normalmente enfocados solo en datos económicos, también han estado rastreando los números de salud. Es el "elefante en la habitación" que no se puede ignorar al rejuvenecer la economía.

"Lo de la salud está impulsando la economía", dijo Phillips.

Phillips dijo que algunos otros países, como Corea del Sur, pudieron acorralar el virus más rápidamente mediante pruebas y rastreo de contactos, "y fuimos lentos".

La tasa de desempleo en Texas es la peor registrada en el 12.8%

"Vamos a tener que hacer eso para mantener la confianza para que la gente se sienta segura yendo y haciendo sus negocios", dijo Phillips.

Divulgación: Texas A&M University, la Universidad de Houston y la Universidad de Texas en Austin han sido patrocinadores financieros de The Texas Tribune, una organización de noticias sin fines de lucro y no partidista que se financia en parte con donaciones de miembros, fundaciones y patrocinadores corporativos. Los partidarios financieros no juegan ningún papel en el periodismo del Tribune. Encuentre una lista completa de ellos aquí.

"La tasa de desempleo de Texas es la peor registrada en el 12.8%" fue publicada por primera vez en https://www.texastribune.org/2020/05/22/texas-unemployment-rate-coronavirus/ por The Texas Tribune. The Texas Tribune se enorgullece de celebrar 10 años de periodismo excepcional para un estado excepcional.

The Texas Tribune es una organización de medios no partidista y sin fines de lucro que informa a los tejanos, y se compromete con ellos, sobre las políticas públicas, la política, el gobierno y los asuntos estatales.

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